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Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York: audiencia de supervisión sobre el presupuesto ejecutivo para el año fiscal 2024 

Publicado
mayo 24, 2023
Tipo
Testimonio

Nos gustaría expresar nuestro agradecimiento al Comité de Finanzas del Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York por llevar a cabo esta audiencia de supervisión sobre el presupuesto ejecutivo para el año fiscal 2024. Durante los últimos 40 años, INCLUDEnyc (anteriormente conocida como Resources for Children with Special Needs) ha ayudado a miles de familias a transitar las complejidades de los servicios locales y estatales, y de los sistemas de apoyo.

El día de hoy, declaramos para solicitarle al gobierno de la ciudad que continúe priorizando las necesidades de las personas jóvenes con discapacidades en el presupuesto para el año fiscal 2024. Esto incluye mantener los fondos vigentes, invertir en las áreas que presentan mejoras y extender los fondos destinados a las iniciativas locales que vencen en junio de 2023, como el Continuo de Salud Mental. 

Instamos al Concejo a mantener los fondos por $3.4 millones para la Iniciativa de Concientización sobre el Autismo.  Hay decenas de miles de niños(as) menores de 21 años en el espectro del autismo que viven en la Ciudad de Nueva York. Según el informe de educación especial del Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York de noviembre de 2022, presentado ante el Concejo en conformidad con la Ley Local 27, el 14 % del total de estudiantes en edad escolar que reciben servicios de educación especial fueron clasificados como personas con autismo, lo cual incluye a más de 4400 estudiantes de inglés como segunda lengua, 3000 estudiantes en jardín de infantes y más de 1700 estudiantes clasificados con autismo el año pasado, en comparación con el año académico anterior. Además, hay miles de niños(as) menores de 5 años con autismo, o que esperan una evaluación inicial para recibir servicios de intervención temprana y educación especial preescolar. 

Durante el último año, hemos tenido un aumento de más del 40 % en el número de llamadas que recibimos de familias en busca de información y ayuda para algún ser querido con autismo, y el doble de llamadas durante el año fiscal 2022, en comparación con el periodo previo a la pandemia. La Iniciativa de Concientización sobre el Autismo nos permitió hacer esto y puede seguir haciéndolo si se mantienen los fondos.

Asimismo, le pedimos al Concejo que presione al gobierno de la ciudad para que proporcione evaluaciones oportunas y servicios obligatorios a la totalidad de niños(as) con discapacidades en edad preescolar. En 2021 y 2022, casi 10000 niños(as) de 3-5 años con discapacidad en edad preescolar no recibieron todos los apoyos y servicios a los que tienen derecho legalmente.  De hecho, el gobierno de la ciudad no ofreció ni una sola sesión de terapia del habla antes de que terminara el año a más de 6500 niños(as) en edad preescolar, lo cual incluyó a más de 2500 niños(as) que necesitaban terapia bilingüe. Además, 1 de cada 4 niños(as) en edad preescolar que necesitaban fisioterapia nunca la recibieron, y casi 1300 niños(as) nunca recibieron sus servicios de Maestro(a) Itinerante de Educación Especial (SEIT) de medio tiempo como se les había recomendado, lo que representa el 19 % del total de niños(as) en edad preescolar con esta recomendación. Como resultado, el gobierno de la ciudad debería destinar, como mínimo, $50 millones para el año fiscal 2024 para las evaluaciones preescolares y los servicios relacionados. 

Gracias por su tiempo y por considerar este asunto tan importante. Esperamos con ansias poder trabajar en conjunto para mejorar la equidad y el acceso para todas las personas jóvenes con discapacidades en la Ciudad de Nueva York. 

Atentamente,

Lori Podvesker 
Directora de Política de Discapacidad y Educación