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Audiencia de supervisión sobre el Presupuesto Preliminar para el año fiscal 2023

Publicado
marzo 22, 2022
Tipo
Noticias, Testimonio

Nos gustaría agradecer al Comité de Educación del concejo municipal de la ciudad de Nueva York por tener esta importante audiencia de supervisión del Presupuesto Preliminar del año fiscal 2023 de la ciudad. Mi nombre es Lori Podvesker y soy la Directora de Políticas de INCLUDEnyc. Durante los últimos 40 años, INCLUDEnyc (anteriormente Recursos para Niños con Necesidades Especiales) ha ayudado a cientos de miles de familias de la ciudad de Nueva York a navegar por los complejos sistemas de apoyo y servicios de educación especial.

Felicitamos al Departamento de Educación y a todo el personal de más de 1,800 escuelas por su compromiso continuo con nuestros niños y sus familias durante los últimos dos años que han sido tan difíciles. Testificamos hoy para instar a la ciudad a priorizar mejor la satisfacción de las necesidades de los casi 300,000 estudiantes con discapacidades en el presupuesto del año fiscal 2023.

A pesar de la cantidad de fondos (sin precedente) que la Ciudad ha recibido del gobierno federal y del Estado de Nueva York en el último año para abordar la pérdida de aprendizaje de los estudiantes con discapacidades, y para proporcionar oportunidades educativas iguales a las de sus compañeros, la Ciudad no lo hizo adecuadamente este último año escolar. Decenas de miles de estudiantes con discapacidades fueron excluidos en los programas de Summer Rising el año pasado como resultado de que la Ciudad no proporcionó información oportuna a las familias, apoyos de educación especial y servicios de transporte en autobús a los estudiantes que tienen estos servicios estipulados en sus IEPs. Además, la Ciudad comenzó con los Servicios de Recuperación de Educación Especial (SERS) por primera vez en diciembre de 2021, tres meses en el año escolar, y casi todos los servicios no son en persona, creando las mismas barreras de acceso para los estudiantes discapacitados y sus familias como lo hizo la instrucción remota a tiempo completo. 

Hemos trabajado con miles de padres y educadores en el último año escolar, y sabemos de primera mano, que la Ciudad no está proporcionando adecuadamente las evaluaciones de educación especial, los apoyos, los servicios y los programas requeridos legalmente para decenas de miles de estudiantes con discapacidades o con sospecha de una, de 3 a 21 años de edad. También sabemos que demasiadas familias se mantienen en la oscuridad acerca de los servicios y programas de educación especial de sus hijos como resultado de la mala comunicación entre las escuelas y la Ciudad. Y el informe de gestión del alcalde del año fiscal 2022 corrobora esto al afirmar que la participación de los padres se redujo en casi un 30% durante el año escolar 2021-22. 

Como resultado, recomendamos que el concejo municipal se asegure de que exista financiamiento adecuado en el presupuesto para que el Departamento de Educación haga lo siguiente:

  • Aumentar los sueldos de los maestros de educación especial preescolar y del personal de las organizaciones comunitarias (CBO) con sueldos iguales a los maestros de educación especial preescolar del Departamento de Educación (DOE) de 12 meses
  • Levantar inmediatamente al freno de las contrataciones y abordar la escasez de personal de maestros de educación especial calificados, paraprofesionales, psicólogos escolares, trabajadores sociales, proveedores de servicios relacionados y consejeros de transición 
  • Reforzar la capacidad de todo el sistema para llevar a cabo evaluaciones de educación especial de calidad para los estudiantes de preescolar y de los grados K-12
  • Crear centros basados en el municipio este verano para servicios SERS en persona a los estudiantes que no los recibieron durante el año escolar de 10 meses
  • Extender los servicios del Año Escolar Extendido (ESY) para incluir a todos los estudiantes con IEPs que necesitan instrucción adicional
  • Proporcionar transporte en autobús a los estudiantes que tienen estos servicios estipulados en sus IEPs y que están en el programa Summer Rising en julio y agosto
  • Requerir que las escuelas entreguen todos los programas de SERS en persona a partir de septiembre de 2022 
  • Crear un sistema de rendición de cuentas público que haga un seguimiento de cómo y dónde se gastan los fondos de educación especial, incluidos los fondos específicos de IDEA a través de la Ley del Plan de Rescate Americano
  • Proporcionar a los padres más apoyo y formación sobre: instrucción especialmente diseñada y aprendizaje en línea, apoyos de comportamiento, apoyos para aprender sobre tecnología digital, derechos educativos

Gracias por tomarse el tiempo hoy para considerar este importante asunto. Esperamos trabajar juntos y colaborar con ustedes para mejorar la equidad y el acceso de todos los jóvenes con discapacidad en la ciudad de Nueva York. 

Sinceramente,

Lori Podvesker

Directora de Política de Discapacidad y Educación