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Comité de Supervisión de Educación Especial

Publicado
febrero 25, 2019
Tipo
Testimonio

Queremos agradecer al Comité de Educación del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York por la celebración de esta importante audiencia de supervisión sobre la prestación de servicios de educación especial por parte del Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York.

Testificamos hoy para destacar la necesidad de mejorar la calidad y aumentar la prestación de apoyos y servicios de educación especial para más de 250,000 estudiantes con discapacidades de 3 a 21 años en la ciudad de Nueva York. También testificamos hoy para llamar más la atención sobre la necesidad de la inclusión equitativa de todos los estudiantes con discapacidades en todas las escuelas y actividades. Creemos que existe una relación directa entre el grado de integración de los estudiantes con discapacidades con los estudiantes de otros entornos del programa y la recepción de todos sus servicios relacionados obligatorios, así como el grado de su progreso académico.

INCLUDEnyc (anteriormente conocido como Recursos para Niños con Necesidades Especiales) ha trabajado con cientos de miles de personas desde su fundación hace 36 años, ayudándolas a desenvolverse en los complejos sistemas de apoyo y servicios de educación especial para que los jóvenes con discapacidades puedan ser incluidos en todos los aspectos de la vida de la ciudad de Nueva York.

Apoyamos plenamente y agradecemos al Concejo Municipal todas las propuestas de ley. En particular, agradecemos que proporcionen más transparencia y supervisión de los servicios de educación especial; especialmente la introducción del proyecto de ley 900-2018. Este proyecto de ley hará que el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York (NYC Department of Education, NYCDOE) sea responsable de la prestación de los servicios relacionados. Sabemos por experiencia propia y por el extenso trabajo con las familias que la prestación de servicios relacionados es extremadamente inconstante a lo largo del año escolar y que los estudiantes no reciben todos sus servicios obligatorios. El Departamento de Educación (Department of Education, DOE) debe responsabilizarse de garantizar que los servicios obligatorios de un estudiante se ejecuten en su totalidad tal y como lo exige la ley. También aplaudimos la adición de exigir al DOE que publique datos sobre los servicios de tecnología de asistencia. Además, agradecemos el proyecto de ley 1406-2019 que requeriría que el Departamento de Educación y el Departamento de Salud e Higiene Mental informen anualmente sobre educación especial preescolar y servicios de intervención temprana.

Cada año, miles de padres llaman a INCLUDEnyc en busca de ayuda para resolver problemas de educación especial debido a la falta de apoyo de los padres en la escuela, a nivel regional y de parte del DOE central. Entre los problemas persistentes se encuentran los siguientes:

  • Entender la educación especial
    • La calidad de las evaluaciones y de la elaboración del Programa de Educación Individualizada (Individualized Education Program, IEP).
    • Estudiantes que no reciben servicios relacionados.
    • Colocaciones inadecuadas en el aula.
    • Los padres no conocen sus derechos y no saben cómo plantear los problemas cuando es necesario.
    • Temor a enviar a su hijo a un programa del Distrito 75.
    • Preocupación por lo restrictivo del entorno del aula de su hijo.
  • El progreso académico de su hijo
    • Calidad general de la instrucción.
    • Ausencia de instrucción en lectura.
    • Necesidad de intervenciones y adaptaciones adecuadas.
    • Solicitud de ingreso en kínder y en las escuelas intermedia y secundaria.
    • Falta de planes de transición y actividades coordinadas.

Además de los problemas de larga data señalados anteriormente, también escuchamos a muchos padres sobre problemas relacionados con la traducción de documentos de educación especial, como los IEP, el transporte en autobús y el acoso escolar.

Una madre, que solo habla español, llamó recientemente a INCLUDEnyc para pedir ayuda. Nos contó que su hija autista que no se comunica verbalmente de 15 años, que asiste a un programa del Distrito 75, ha estado esperando un dispositivo de tecnología de asistencia durante más de dos años desde que el servicio se documentó por primera vez en su IEP. La madre explicó emocionalmente la frustración de su hija: su incapacidad para expresarse en la escuela y en casa, y cómo grita cuando no se siente escuchada o siente dolor. Esta madre también teme por su propia seguridad porque su hija se vuelve físicamente agresiva, a veces, porque no tiene las herramientas básicas que necesita para comunicarse con quienes la rodean. Ningún niño y ni sus padres deberían verse en la situación de esperar la ayuda necesaria para este derecho humano básico.

Como consecuencia de estos persistentes problemas de educación especial, recomendamos que el Departamento de Educación:

  • garantice que la cantidad de psicólogos escolares sea adecuada para evaluar a los estudiantes y que reciban apoyos y servicios de educación especial de manera oportuna;
  • cree Centros de Servicios Relacionados municipales para aumentar el acceso de las familias a los servicios cerca de su casa y en su idioma;
  • exija un desarrollo profesional adicional para los maestros de educación general y especial, los asistentes profesionales y las administraciones escolares sobre las características básicas de las discapacidades de aprendizaje, emocionales, intelectuales y físicas, así como los trastornos del procesamiento sensorial y el valor de la inclusión;
  • requiera un desarrollo profesional adicional para los maestros de educación general y especial y asistentes profesionales sobre instrucción diferenciada;
  • mida en qué proporción las escuelas integran a estudiantes con discapacidades con los que nos las tienen a través de mecanismos existentes, como revisiones de calidad, encuestas de aprendizaje e informes de calidad de las escuelas;
  • reconozca que la inclusión de todos los estudiantes con discapacidades, incluidos los que asisten a los programas del Distrito 75, debe ser una parte integral de todas las iniciativas de diversidad escolar.

Gracias por tomarse el tiempo para considerar estos importantes asuntos. Esperamos colaborar con usted para mejorar la equidad y el acceso de todos los estudiantes con discapacidades en la ciudad de Nueva York.

Atentamente,

Barbara A. Glassman

Directora Ejecutiva