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Audencia de supervisión sobre los protocolos para la reapertura escolar otoño 2021

Publicado
septiembre 9, 2021
Tipo
Testimonio

Nos gustaría agradecer al Comité de Educación del Concejo de la Ciudad de Nueva York por realizar esta importante audiencia de supervisión sobre los protocolos para la reapertura de escuelas este otoño. Mi nombre es Lori Podvesker y lidero las Políticas Públicas en INCLUDEnyc. INCLUDEnyc (antes llamado Recursos para Niños con Necesidades Especiales) ha ayudado a las familias de la Ciudad de Nueva York a navegar los complejos sistemas de apoyo y servicios de educación especial durante casi 40 años.

Aunque felicitamos al alcalde y al canciller por sus esfuerzos para traer a un millón de niños de regreso a las salas de clases el 13 de septiembre, hoy testificamos con gran urgencia para que el Concejo aborde las necesidades educativas y emocionales urgentes de los más de 300,000 estudiantes con discapacidades, de edades entre los 3 y 21 años, que viven en la Ciudad de Nueva York.

Dentro de nuestro sistema de escuelas públicas, los estudiantes con discapacidades se encuentran entre los más impactados académica y socialmente a lo largo de los últimos dieciocho meses. Casi la mitad de estos estudiantes no ha asistido a clases presenciales desde el inicio de la pandemia. El 85% de los estudiantes que tienen Programas de Educación Individualizados (IEPs) son personas negras, indígenas o de color (BIPOC), y sabemos que el COVID ha afectado a estas comunidades más que a otras.

A menos de dos semanas del primer día de clases, todavía estamos esperando que la Ciudad publique un plan oficial sobre cómo las escuelas abordarán y recuperarán las clases perdidas y los servicios relacionados, también conocidos como servicios compensatorios. Las familias necesitan saber ahora cuál es la mejor manera de prepararse para participar en el proceso de toma de decisiones con respecto a los servicios compensatorios con el equipo de IEP de su hijo. Pero esto no es posible sin la guía oficial del Departamento de Educación sobre los criterios que la Ciudad usará al tomar estas decisiones, o sin un cronograma de implementación. Tampoco es justo para los administradores escolares, que necesitan información cuanto antes para prepararse adecuadamente y contratar el personal necesario para brindar servicios.

Tampoco se ha mencionado si los servicios relacionados se proporcionarán de forma remota a los estudiantes con discapacidades a los que se les pida ponerse en cuarentena debido al cierre de su clase o escuela, y de qué manera. Tampoco sabemos si estos estudiantes deberían esperar recibir clases remotas impartidas por profesores certificados de educación especial. Además, creemos que es un paso en falso que la Ciudad no ofrezca la opción de clases remotas a tiempo completo a todos los estudiantes y familias que lo consideren necesario, incluidos los estudiantes con justificaciones psicológicas documentadas que interfieren con su aprendizaje, como traumas y ansiedad severa.

También nos preocupa que los estudiantes con discapacidades tengan acceso equitativo a las actividades de recuperación post-pandemia. Esto incluye transporte de ida y vuelta a la escuela, a actividades después de la escuela y a programas de sábados. También incluye la necesidad de que nuestros estudiantes comiencen a recibir estos apoyos y servicios antes de la fecha actualmente prevista para finales de octubre o principios de noviembre.

El transporte escolar sigue siendo problemático debido a la falta de información oportuna y accesible para las familias. Los cambios de política, como la información de la ruta del autobús, solo están disponibles a través de una cuenta escolar de la Ciudad de Nueva York o si los comparte un empleado del Departamento de Educación. La Ciudad ya no envía información por correo a casa de los estudiantes; sin embargo, muchas familias no saben eso. Tenemos inquietudes adicionales sobre la posibilidad de escasez de conductores y asistentes de buses, sobre el personal adecuado que pueda procesar y resolver problemas relacionados con los autobuses, y sobre los procedimientos y prácticas generales de salud y seguridad para las más de 11,000 rutas que volverán a estar completamente funcionales.

Como resultado de estos problemas, recomendamos que el Departamento de Educación y la Ciudad:

  • Proporcionen de inmediato, y por escrito, orientación sobre servicios compensatorios para las 1,800 escuelas.
  • Proporcionen información paralela para toda la familia que incluya imágenes, esté traducida a varios idiomas y esté disponible exactamente al mismo tiempo que los materiales en inglés. Esta información debe incluir los derechos al debido proceso y una lista de organizaciones independientes, que no sean del Departamento de Educación, que pueden apoyar a las familias.
  • Provean más información sobre cómo serán las clases remotas para los estudiantes con discapacidades.
  • Creen una campaña de marketing multilingüe en toda la Ciudad dirigida a familias de estudiantes con discapacidades que detalle el apoyo adicional y los programas disponibles (similar a como la Ciudad envía información sobre encuestas escolares, inscripción preescolar y aplicaciones a los consejos educativos locales para los padres).
  • Amplíen las comunicaciones a las escuelas y las familias con respecto a la elegibilidad de los estudiantes para recibir clases en casa, con énfasis en los estudiantes que tienen necesidades psicológicas y no médicas.
  • Proporcionen inmediatamente una fecha en la que la información sobre las rutas de autobuses estará disponible para las familias.
  • Planifiquen de manera proactiva el transporte para todos los estudiantes hacia y desde el hogar y la escuela para todos los programas.

Gracias por tomarse el tiempo para considerar estos importantes asuntos. Esperamos poder asociarnos con ustedes para mejorar la equidad y el acceso para todos los estudiantes con discapacidades en la Ciudad de Nueva York.

Respetuosamente,

Lori Podvesker

Directora de Políticas de Discapacidad y Educación