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Audencia pública del Senado del Estado de NY sobre los fondos de Foundation Aid y del American Rescue Plan

Publicado
octubre 5, 2021
Tipo
Testimonio

Nos gustaría agradecer a los Comités de Educación del Senado del Estado de Nueva York y de Educación de la Ciudad de Nueva York por llevar a cabo esta importante audiencia sobre cómo los distritos escolares están invirtiendo los fondos de Foundation Aid y del American Rescue Plan (ARP), y por invitar a INCLUDEnyc a testificar. Mi nombre es Lori Podvesker y lidero las Políticas Públicas en INCLUDEnyc. INCLUDEnyc ha ayudado a las familias de la Ciudad de Nueva York a navegar los complejos sistemas de apoyo y servicios de educación especial durante casi 40 años.

Hoy testificamos en nombre de los jóvenes con discapacidades y las familias con quienes trabajamos directamente, y de los más de 320,000 estudiantes de entre 3 y 21 años de edad que viven en la Ciudad de Nueva York y que reciben apoyo y servicios de educación especial. Los estudiantes en edad escolar de NYC que tienen Programas de Educación Individualizados (IEP) representan el 64% de todos los estudiantes con discapacidades que viven en el estado de Nueva York.

Antes de la pandemia, conocíamos las desigualdades dentro de nuestro sistema de escuelas públicas, incluyendo una brecha de acceso y rendimiento entre los estudiantes de educación general y los estudiantes con discapacidades en todo el estado y la Ciudad de Nueva York. 

En 2016, la diferencia en la tasa de graduaciones en un lapso de 4 años y en el mes de agosto fue de 27% entre estudiantes de educación general y estudiantes con discapacidades en el estado de Nueva York. Dentro de la Ciudad de Nueva York, la diferencia fue de 32%. Pero ahora más que nunca es momento de que NYSED y el NYCDOE hagan todo lo posible para ayudar a nuestros niños a ponerse al día académicamente con los apoyos y servicios adecuados, y garantizar su bienestar social y emocional en general. Es necesaria más transparencia por parte de la Ciudad sobre cómo funcionarán los programas y servicios integrales relacionados con la recuperación y cómo se rastrearán y medirán los resultados.

El año pasado, la canciller Porter dirigió foros municipales y escuchó directamente de los padres acerca de sus mayores preocupaciones sobre la reapertura de las aulas y el nuevo año escolar. Sin embargo, no hubo ningún evento en toda la Ciudad dirigido a los padres de estudiantes con discapacidades, a pesar de que se asignaron fondos para satisfacer las necesidades específicas de los grupos de estudiantes históricamente desatendidos que se encontraban entre los más afectados por COVID. Los estudiantes con discapacidades representan más del 20% de la población estudiantil en las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York.

Durante el verano, la Ciudad lanzó una nueva iniciativa en respuesta a la pandemia llamada Summer Rising. Estaba abierta a todos los estudiantes y combinaba actividades académicas, recreativas y sociales. Algunos estudiantes con discapacidades no pudieron acceder a ella debido a la falta de apoyo y personal adecuados. Muchos otros, especialmente los estudiantes con IEP de 12 meses con recomendaciones de programas especializados en del Distrito 75, no pudieron participar debido a que la Ciudad no les ofreció transporte entre sus hogares y los programas. Unas pocas semanas después de Summer Rising, la Ciudad anunció que reembolsaría los gastos de transporte de los estudiantes con discapacidades y que habitaban en viviendas temporales. Pero era demasiado tarde para muchas familias elegibles que ya habían hecho planes para el verano y/o no podían recoger a sus hijos del programa a las 6 pm todos los días. Esto no se alineó con la disposición del Departamento de Educación de Estados Unidos, que indica que los estudiantes con discapacidades deben ser incluidos y tener acceso equitativo a todos los programas financiados por el American Rescue Plan.

Poco antes del primer día de clases, el Departamento de Educación de NYC (NYCDOE) compartió información con los administradores escolares sobre el plan de recuperación académica de educación especial. Si bien a todos los estudiantes con IEP se les ofrecerán sesiones adicionales de instrucción especializada individual o grupal y servicios relacionados, según sus necesidades individuales y determinaciones escolares, esto es independiente de la educación compensatoria y todos los servicios perdidos que deben recuperarse. Además, esta guía implica que el NYCDOE no considera estos servicios en paridad legal con los recomendados por el IEP. Por lo tanto, no está claro si los estudiantes con discapacidades tienen derecho a recibir estos servicios, a pesar de que son servicios adicionales obligatorios del IEP.

Como resultado, instamos a ambos comités a explorar cómo los estudiantes que reciben estos servicios adicionales de educación especial y sus familias están protegidos bajo la ley federal de educación especial, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), ya que estos servicios no están financiados por los mismos mecanismos. Los servicios del Plan de Recuperación Académica están destinados a complementar los servicios del IEP, no a reemplazarlos. Nos preocupa que la Ciudad aún no haya publicado detalles sobre cómo se proporcionará el transporte hacia y desde estos nuevos programas de los sábados y después de la escuela.

También nos preocupa cómo se recopilarán y utilizarán los datos relacionados con la recuperación de educación especial, para fines de rendición de cuentas. Nuestras preocupaciones se basan en lo siguiente:

  • Problemas de larga data con SESIS, el sistema actualmente usado por la Ciudad para administrar datos sobre la educación especial, y su incapacidad para comunicarse de manera efectiva con otras aplicaciones y sistemas del NYCDOE como ATS y STARS.
  • La forma en que los programas financiados por el ARP contabilizarán los avances educativos individuales se mide típicamente por el grado en que se cumplen las metas del IEP.
  • La Ciudad aún no ha compartido los criterios que utilizará para contabilizar la prestación de servicios de recuperación académica de educación especial.

Gracias por tomarse el tiempo para considerar estos importantes asuntos. Esperamos poder asociarnos con ustedes para mejorar la equidad y el acceso para todos los estudiantes con discapacidades en la Ciudad de Nueva York.

Respetuosamente,

Lori Podvesker

Director de Política de Discapacidad y Educación