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Audiencia de supervisión del presupuesto ejecutivo de 2021

Publicado
mayo 25, 2021
Tipo
Testimonio

Queremos agradecer al Comité de Finanzas y al Subcomité del Presupuesto de Capital del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York por la celebración de esta importante audiencia de supervisión sobre el presupuesto ejecutivo del año fiscal 2021-2022 de la Alcaldía. INCLUDEnyc (anteriormente conocido como Recursos para Niños con Necesidades Especiales) ha trabajado con cientos de miles de familias desde nuestra fundación hace casi 40 años, ayudándolas a desenvolverse en los sistemas de apoyo y servicios de educación especial.

Hoy testificamos para destacar la necesidad urgente de que el Concejo Municipal y la Alcaldía den prioridad a las necesidades de los jóvenes con discapacidades en el presupuesto del año fiscal 2022. Con la cantidad de dinero adicional sin precedentes que aportaron el estado de Nueva York y el Gobierno federal este año, cientos de miles de neoyorquinos con discapacidades menores de 26 años tienen por fin una oportunidad real de recibir una educación de calidad, de tener una inclusión significativa y de encontrar un empleo. Sus familias también tienen la oportunidad de acceder a la información necesaria para apoyar adecuadamente a su hijo en casa, en la escuela y en sus comunidades.  Pero solo si la Alcaldía y el Concejo Municipal dedican los fondos correspondientes.  

Exhortamos al Concejo Municipal a mantener los $3.246 millones de financiamiento para la Iniciativa de Concienciación sobre el Autismo. Los niños dentro del espectro autista y sus familias han sido de los más afectados por las constantes y radicales interrupciones durante los quince meses pasados. Durante este tiempo hemos atendido a más de 15,000 personas con alguna discapacidad presunta o conocida, incluidas más de 1,500 que se identificaron como jóvenes con autismo o como familiares/cuidadores de alguien con autismo.  Estamos profundamente agradecidos con este Concejo Municipal por esta iniciativa. Porque nos proporcionó los recursos que necesitábamos para ayudar a estas familias durante la COVID-19.

Sin embargo, también sabemos que estos jóvenes y sus familias necesitarán la misma cantidad de ayuda ahora y en el futuro, tal vez más, cuando comiencen a abordar formalmente los cambios en el comportamiento, las habilidades de comunicación y el aprendizaje de sus hijos como consecuencia de la pérdida de atención de forma presencial, servicios, apoyo y comunidades. Muchas de estas familias están ahora mismo al borde. Sin estos recursos, nos preocupa profundamente que estas familias no puedan acceder al apoyo que necesitan y que tenga un impacto negativo adicional en su bienestar general, incluida la seguridad física para algunos. 

También instamos al Concejo Municipal a que presione a la Alcaldía para que publique un plan oportuno sobre cómo el Departamento de Educación proporcionará servicios compensatorios a los más de 300,000 estudiantes con discapacidades entre 3 y 21 años. El presupuesto ejecutivo para el año fiscal 2022 incluye $236 millones para servicios de educación especial, incluidos servicios compensatorios. Sin embargo, la ausencia de un plan de implementación y de un calendario por parte del Departamento de Educación sobre cómo van a prestar estos servicios, hace difícil determinar si este nivel de financiamiento satisface adecuadamente las necesidades.

La Alcaldía debe publicar pronto una guía por escrito para los más de 1,400 Directores de escuelas de nuestro sistema sobre cómo se determinará quién recibe los servicios. Para que así nuestros estudiantes reciban la instrucción especializada, el apoyo y los servicios a los que tienen derecho legalmente para progresar en su educación. Y sin que las familias individuales tengan que andar detrás de sus debidos derechos procesales y solicitar audiencias administrativas. 

También nos preocupa mucho el bienestar social y emocional de todos nuestros estudiantes y sus familias. Aunque estamos encantados de que la Alcaldía se ocupe de la salud mental de todos los estudiantes en todas las escuelas, la Alcaldía debe utilizar varias herramientas de evaluación. Una herramienta de detección elegida y utilizada para un millón de estudiantes no será eficaz para identificar los signos comunes de trauma y angustia de muchos estudiantes con discapacidades intelectual y autismo (aproximadamente 30,000 el año escolar pasado). Pedimos a este Concejo Municipal que presione a la Alcaldía para que adquiera herramientas de detección diseñadas específicamente para jóvenes con discapacidades del desarrollo que se manifiestan en trastornos de interacción social y comunicación. 

Gracias por tomarse el tiempo para considerar este importante asunto. Esperamos colaborar con ustedes para mejorar la equidad y el acceso de todos los jóvenes con discapacidades en la ciudad de Nueva York. 

Atentamente,

Barbara A. Glassman

Directora Ejecutiva