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Audiencia de supervisión del aprendizaje a distancia

Publicado
mayo 27, 2020
Tipo
Testimonio

Me llamo Lori Podvesker y dirijo el trabajo de políticas en INCLUDEnyc. Gracias al Presidente Treyger y a toda la Comisión de Educación por celebrar esta importante audiencia de supervisión sobre el aprendizaje a distancia. INCLUDEnyc (anteriormente conocido como Recursos para Niños con Necesidades Especiales) ha trabajado con cientos de miles de familias desde su fundación hace 37 años, ayudándolas a desenvolverse en los complejos sistemas de apoyo y servicios de educación especial.

Testificamos hoy con profundo respeto y gratitud a nuestra Alcaldía, al Departamento de Educación, a los administradores de las escuelas, a los maestros, a los proveedores de servicios relacionados, a los consejeros, a los coordinadores de padres y a todo el resto del personal de las escuelas por su compromiso de garantizar que nuestros 1.1 millones de estudiantes, incluidos casi 300,000 estudiantes con discapacidades, sigan aprendiendo durante la pandemia y los cierres de escuelas relacionados. 

Sin embargo, durante las diez semanas pasadas desde que se inició el aprendizaje a distancia, cientos de padres que tienen hijos con discapacidades presuntas o conocidas han llamado a nuestra línea de ayuda en busca de ayuda individual. Y miles de familias más han asistido a nuestros talleres en línea, a debates en directo con expertos y a seminarios web y han descargado recursos relacionados en nuestro sitio web. Entre los problemas persistentes y las áreas de necesidad se encuentran los siguientes:

  • Dificultades para acceder a la enseñanza a distancia:
    • Las necesidades más apremiantes de los estudiantes y las familias en este momento son salud, alimentación, vivienda e inseguridades financieras.
    • Muchos estudiantes no tienen servicio de internet ni una tableta o una computadora portátil para acceder a las plataformas de aprendizaje de la escuela y de la clase. Los estudiantes mayores no saben cómo solucionar los problemas tecnológicos por sí mismos y, a menudo, sus padres tampoco saben cómo utilizarlos y solucionarlos.
    • En casa, los estudiantes pueden no tener el espacio adecuado o el entorno físico necesario para apoyar el aprendizaje productivo, y no se benefician del apoyo social y de comportamiento disponible en la escuela.
    • Se ha limitado la instrucción en vivo o no se ha ofrecido ninguna. La ausencia de instrucción especializada hace que los cursos sean inaccesibles para muchos de nuestros estudiantes. Los padres están preocupados por el retroceso en conocimientos y habilidades y no entienden cómo su hijo va a recuperar estos contenidos faltantes.
    • Los servicios relacionados son necesarios para que los estudiantes con discapacidades cumplan las metas del Programa de Educación Individualizada (Individualized Education Program, IEP), pero hay muchas sesiones que no se han impartido a los estudiantes.
    • Existen barreras del idioma para las familias en lo que respecta a la comunicación en la escuela y en las clases, a los cursos y a los servicios y documentación relacionados con la educación especial y el IEP, lo cual impide a los padres apoyar a sus hijos.
  • Comprender el proceso de educación especial y los derechos legales:
    • Los padres deben saber que las evaluaciones, los servicios y los apoyos siguen estando disponibles incluso en un entorno de aprendizaje a distancia.
    • Las familias tienen dificultades para entender la diferencia entre el IEP de su hijo y los planes de aprendizaje a distancia de educación especial.  Hemos oído que muchos se están desarrollando sin el aporte de los padres.
    • Los padres deben estar mejor informados de que se celebran reuniones del IEP a distancia y de que deben participar activamente en las reuniones y el proceso del IEP de su hijo.
    • Los padres tampoco son conscientes de la necesidad de hablar con la escuela de su hijo sobre la instrucción y los servicios que no se han prestado, y sobre si se recuperarán y cómo (servicios compensatorios).

Tememos que nuestros estudiantes sigan teniendo dificultades y corran el riesgo de fracasar, y que la brecha de rendimiento entre los estudiantes de educación general y los de educación especial se amplíe aún más si estos problemas no se abordan rápida y adecuadamente. En consecuencia, recomendamos que el Departamento de Educación:

  • ofrezca apoyo y servicios de educación especial durante el verano a los estudiantes con IEP de 10 meses que no estén cumpliendo sus metas del IEP (conocidos como servicios de año escolar extendido);
  • desarrolle planes de servicios compensatorios para los estudiantes en estos momentos antes de la reapertura de las sedes escolares;
  • ofrezca apoyo y capacitación a los padres sobre cómo pueden ayudar a sus hijos a acceder al plan de estudios según sus necesidades educativas;
  • abra centros municipales para realizar evaluaciones in situ y prestar servicios relacionados.

Gracias por tomarse el tiempo para considerar este importante asunto. Esperamos colaborar con ustedes para mejorar la equidad y el acceso de todos los jóvenes con discapacidades en la ciudad de Nueva York.