Bienvenido a la comunidad INCLUDEnyc y a nuestro nuevo sitio web. Conócelo

IncludeNYC logo

Honrar el pasado, construir el futuro

Publicado
diciembre 5, 2018
Por
Rachel Howard
Tipo
Voces de la comunidad
Dos mujeres blancas mayores publican una foto en un evento de caridad. Ambos llevan ropa formal.

Tuve el honor de que me contrataran como Directora Ejecutiva de Recursos para Niños con Necesidades Especiales en 2008. Nuestra Directora Ejecutiva fundadora, Karen Schlesinger, se jubilaba después de 25 años. Karen, junto con la Directora Ejecutiva Asociada, Helene Craner, creó una organización vital basada en la idea de que el acceso a la información correcta en el momento adecuado podría cambiar la vida de los niños con discapacidades y de sus familias. Realmente se adelantaron a su tiempo.

Durante muchos años, la organización elaboró una popular serie de directorios de servicios y programas en los cinco municipios. Estos directorios estaban disponibles en todas las bibliotecas públicas, en oficinas de las agencias de la ciudad y en consultorios de Pediatras, clínicas de salud y escuelas. En la era anterior a Google, los directorios de Recursos para Niños con Necesidades Especiales eran herramientas innovadoras para preparar a padres y a profesionales con información y acceso.

A finales de la primera década del siglo XXI, nuestro reto era transformar nuestro trabajo y pasar de la publicación de directorios a otras formas de ayudar a las familias y a los profesionales a acceder y utilizar la información para navegar sistemas complejos en nombre de sus hijos. Los directorios se habían vuelto demasiado costosos y complicados de publicar. El sector cambiaba con tanta rapidez que la información que contenían quedaba obsoleta rápidamente. Los años entre 2010 y 2014 se caracterizaron por la experimentación, algunos comienzos en falso y la transición gradual de la publicación, la información y la remisión a nuevas formas de comunicar, conectar y apoyar a las familias.

Los directorios se sustituyeron por una variedad de recursos digitales, educación e información en evolución. Lanzamos correos electrónicos con Navigator y Access, un sitio web y cuentas en las redes sociales. Creamos nuestros primeros videos y pusimos a disposición nuestras hojas de consejos y recursos para su descarga. Hemos honrado el legado de nuestros fundadores mientras ampliamos nuestro alcance y nuestro papel.

Aunque la información y los recursos son un aspecto fundamental de nuestra misión, la conexión humana está en el centro de todo lo que hacemos. En 2014, iniciamos un proceso con nuestra Junta Directiva y nuestro personal para analizar quiénes somos y quiénes aspiramos ser. Sabíamos que éramos algo más que recursos. Sabíamos que nuestra misión era más grande que nuestro nombre. ¿Cómo honramos nuestras raíces y avanzamos?

El resultado de este proceso fue INCLUDEnyc. El nombre refleja nuestros valores más profundos y la aspiración de una ciudad que represente amor, acceso y equidad para personas con discapacidades. El proceso y nuestra nueva identidad crearon un puente entre el pasado y la organización vital que somos ahora, y nos posicionaron para los desafíos y nuestras esperanzas para el futuro.

Los 8 años que pasé en INCLUDEnyc fueron los más desafiantes y los más gratificantes de mi vida profesional. Nuestro personal y la Junta Directiva, especialmente los padres de niños con discapacidades, me han inspirado y animado continuamente. Este personal y los miembros de la Junta Directiva nos mantienen centrados en marcar una diferencia real enraizada en la experiencia vivida por las familias a las que ofrecemos servicio.

Aunque me retiré de INCLUDEnyc a principios de 2016, mi conexión continua con Barbara Glassman y otros en INCLUDEnyc es una fuente de orgullo y esperanza. Tengo la suerte de haber tenido el honor de ayudar a construir el puente desde el legado de Recursos para Niños con Necesidades Especiales hasta la extraordinaria organización que es hoy en día INCLUDEnyc.