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El autismo, la raza y los medios de comunicación

Publicado
abril 24, 2019
Por
Chantel Paige-Patterson
Tipo
Voces de la comunidad
Una mujer negra posa para una foto de rostro. Lleva una chaqueta azul. Fondo gris.

A medida que el autismo se ha hecho más visible, las personas y los personajes con autismo se han hecho más populares en la televisión, la gran pantalla y los medios de comunicación. Como madre de un niño con autismo, estoy super contenta de ver esto.

Hemos visto un aumento de los dramas, documentales, comedias e incluso un personaje infantil autista en Plaza Sésamo. Hola Julia, ¡bienvenida al vecindario!

Aunque esto es estupendo, queda una cuestión esencial. ¿Dónde está la representación de la gente de color en todo esto? Me preocupa porque estoy criando a una de esas personas de color que también está en el espectro autista.

Tenemos muchas conversaciones, a veces polémicas, en la comunidad del autismo. Alto funcionamiento vs. bajo funcionamiento. Atípico vs. neurotípico. Escuela pública vs. a escuela privada. Las vacunas y el autismo. No solemos hablar de la falta de representación de las minorías en los medios de comunicación. Parece que es un tabú.

Actualmente, 1 de cada 59 niños tiene un diagnóstico de autismo, y según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la brecha étnica se ha reducido desde 2012, en particular entre los niños blancos y negros. Esto significa que hay una mayor concienciación y detección en las comunidades minoritarias. A pesar de esto, la gente de color sigue estando ausente en el mundo del espectáculo y en los medios de comunicación.

A través de sus elecciones de casting, los medios de comunicación enseñan al público cómo “es” el autismo. Cuando en los medios de comunicación solo hay ciertas representaciones de personas autistas, puede llegar a conocerse como un “diagnóstico blanco” y las personas de color quedan fuera de la ecuación.

Esto es lo que quiero decir: Estoy pensando en Mozart and the Whale (2005), Martian Child (2007), Adam (2009) y Rain Man (1988), todas ellas protagonizadas por personajes blancos en el espectro autista. Hoy en día, hay algunos programas populares que me vienen a la mente.

Dr. Sheldon Cooper de The Big Bang Theory: blanco.

El Dr. Shaun Murphy del drama médico The Good Doctor: blanco.

Max Braverman en Parenthood: blanco.

Sam Gardner, de la comedia dramática Atypical. Lo ha adivinado: ¡blanco! Puedo seguir y seguir, pero ya tiene la idea.

La representación de la gente de color es escasa. Está el Dr. Isidore Latham de Chicago Med, un cirujano judío ortodoxo afroamericano devoto, que descubre que tiene autismo en su vida adulta. Está Billy de los Power Rangers, el personaje autista de los Blue Rangers que es esencialmente el cerebro de la operación.

Ambas son victorias significativas para la representación de las minorías. Sin embargo, parece que la exclusión sigue siendo la norma y eso es triste porque un niño con un diagnóstico ya está siendo tratado de forma diferente y luego, no hay inclusión en los medios de comunicación. ¿Imagina el impacto en la autoestima de un niño cuando no hay nadie como él para ser visto constantemente?

Nuestros hijos merecen ver a quienes se parecen a ellos en la gran pantalla y en todas partes. Tenemos que representar experiencias diferentes. También tenemos que celebrar y comprometernos con personas de varias capacidades, cualidades y voces.

No es un asunto de raza ni de discapacidad. Es un asunto humano. Dentro y fuera de la pantalla.

Tenemos que ver que llegue un cambio y hasta entonces, voy a hablar de este problema. Comparta este blog para difundir el mensaje.